Rokeya Sakhawat Hossain

“Why are the Muslims who are ready to sacrifice their lives for supposed insult to the Prophet (or to a piece of brick of an old mosque) reluctant to obey his command (in respect of female education)?”

Rokeya Sakhawat Hossain (Pairabondh, 1880-Calcuta, 1932) se crió en una familia rica de religión musulmana que seguía estrictamente los preceptos del purdah (“reclusión”, “velo”). Su padre solo le dio educación a sus dos hijos varones, pero no contó con que estos después compartirían los conocimientos aprendidos con sus dos hermanas. Rokeya contrajo matrimonio a los dieciséis años con un viudo veintidós años mayor que ella. Comenzó escribiendo ensayos en bengalí en periódicos de Calcuta sobre la opresión que sufrían las mujeres de religión musulmana. En 1905, como una forma de matar el tiempo mientras su esposo estaba de viaje, escribió en inglés el relato «El sueño de Sultana». Aunque no tuvo una formación reglada, esto no le impidió darse cuenta de que en la educación residía la liberación de la mujer musulmana. Por eso fundó en 1915 la Asociación de Mujeres Musulmanas, con el fin de promover la educación como el vehículo para acceder a puestos de trabajo y, por tanto, como el instrumento de liberación e independencia para la mujer. También inauguró una escuela para niñas musulmanas, ya que, como grupo minoritario, los musulmanes eran marginados. Entre las ideas revolucionarias de Rokeya, destaca la propuesta de que el matrimonio no era el fin último de las mujeres, ni la familia, su único cometido. Murió el 9 de diciembre de 1932 y es considerada en la actualidad como una de las primeras feministas musulmanas que luchó por cambiar la situación precaria de las mujeres.


Cuaderno (relato + libreta) de la autora