Bessie Head

Bessie Head

«Construyo una escalera al cielo. Tengo autorización para llevar a toda la humanidad conmigo. Por eso escribo».

Bessie Head (Pietermaritzburg, Sudáfrica, 1937-Serowe, Botsuana, 1986) nació de la unión considerada ilegal en la Sudáfrica del apartheid entre una mujer blanca y un hombre negro. Su madre dio a luz en un hospital psiquiátrico donde la ingresaron como castigo y en el que murió seis años después. Head creció con una familia adoptiva hasta que, con trece años, ingresó en un orfanato. Con el dinero que le dejó una madre a la que nunca conoció, consiguió formarse como maestra y ejercer la profesión, pero lo dejó para dedicarse a escribir. Publicó en varios medios, aunque fueron sus escritos en la revista Drum los que le granjearon una reputación. En 1960, se mudó a Ciudad del Cabo y participó en el movimiento antiapartheid, y dos años después se casó con un activista de la misma causa. Cansada de la opresión que sufría por ser negra y mujer, desalentada por un matrimonio fallido y enferma con una fuerte depresión, Head se marchó a Botsuana junto a su hijo en busca de una vida tranquila. Con la publicación de su primera novela, Nubes de lluvia (1969), consiguió las alabanzas de la crítica. Posteriormente, vieron la luz Maru (1971) y A Question of Power (1973), en el que narró la pobreza que sufrió como refugiada. Finalmente, en 1979 consiguió la tan ansiada ciudadanía botsuana, que le permitió viajar por Europa, Estados Unidos y Australia para participar en conferencias y programas de escritura. Sus dos últimas obras fueron las colecciones de relatos The Collector of Treasures (1977) y Serowe (1981). A título póstumo se publicaron A Woman Alone, que se trata de una selección de escritos atuobiográficos, Tales of Tenderness and Power y The Cardinals. Head murió de hepatitis a los cuarenta y ocho años como consecuencia de su alcoholismo.


Libros de la autora

9789491953088